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Atlantes Casinos
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Station mondaine fréquentée par l’aristocratie et l’élite artistique, la ville des Sables-d’Olonne inaugure le 1er Juillet 1876 « Le Grand Casino »: c’est le début de la Belle Époque sablaise.

Il est l’œuvre des architectes parisiens Sallard et Lebœuf, d’après les plans de Gustave Eiffel. Connu pour ses concerts et ses représentations théâtrales, il accueille des artistes à la renommée internationale. Dans la forêt de la Rudelière, « Le Casino des Pins » ouvre quelques années plus tard, en 1896. Connu pour le « Bal des Sablaises », il accueille une clientèle plus populaire.

« Le Grand Casino de la Plage » est réquisitionné durant les deux conflits mondiaux et se retrouve entouré de trois blockhaus construits en 1943 par les troupes d'occupation allemandes. En ruine, le Grand Casino est reconstruit en 1950 dans un style Trocadéro par les architectes sablais Durand et Bertrand, et la direction est confiée à Léo David jusqu'en 1966. Les plus grands artistes, chanteurs et humoristes, de la scène française s’y produiront : Jacques Brel, Barbara, Claude François, Édith Piaf, Yves Montand, Coluche…

En 1976, la façade du Grand Casino est rénovée dans un style « 2001 : Odyssée de l’espace ». Il est ensuite démoli puis reconstruit pour laisser place, en 1998, à l’actuel Centre International de Rencontres « Les Atlantes » qui regroupe le Centre des Congrès, l’Office de Tourisme et le Casino Barrière.

REFERENCES

OUVRAGES:

HOFFMANN, Jeanine, 2003, Chronique des casinos sablais : histoire d'un casino familial, Le Poiré-sur-Vie, Ed. J-Hoffmann, 271p.

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